Cancelación de los Juegos Olímpicos en Tokio se repite 80 años después

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La pandemia global de coronavirus ha provocado el aplazamiento de Tokio 2020, que en 1940 también vivió la cancelación de unos Juegos Olímpicos.

Más de 80 años antes de que la pandemia del coronavirus llevara al aplazamiento de un año de los Juegos Olímpicos de 2020, Tokio tuvo que renunciar a ser sede de la edición de 1940.

En ese momento, era la política expansionista de Japón en China lo que había llevado a cancelar los Juegos Olímpicos en Tokio y otorgarlos a la capital de Finlandia, Helsinki. Por tal motivo, los Juegos de 1940 nunca tuvieron lugar debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial.

A principios de la década de 1930, los japoneses presentaron la candidatura de Tokio como un medio de mostrar su reconstrucción después del terremoto del extremadamente mortal en Kanto en 1923. Coincidencia o no, los Juegos de Tokio 2020 apodaron asimismo por los ‘Juegos de la Reconstrucción’ ya que Japón ha padecido los últimos años un severo terremoto, un tsunami y el desastre nuclear de Fukushima.

La candidatura de Tokio en 1940 fue orquestada por Jigoro Kano (1860-1938), el fundador del judo moderno y el primer miembro japonés del Comité Olímpico Internacional (COI), quien luego enfatizó la importancia de llevar los Juegos a Asia por primera vez.

Para aquel entonces, los preparativos para los Juegos Olímpicos en Tokio estaban relativamente acelerados: el programa deportivo se había establecido y los pósters ya estaban impresos. La ceremonia de apertura se fijó para el 21 de septiembre de 1940.

La política expansionista entonces del país nipón alertó cada vez más a las potencias occidentales, que presionaron tanto que el Comité Olímpico Japonés finalmente se retiró en julio de 1938, señalando ligeramente que “los problemas con China” habían hecho imposible celebrar los Juegos en Tokio.

Los Juegos de Verano de 1940 terminarían en Helsinki antes de ser finalmente eliminados por el estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, al igual que los Juegos de Invierno de 1940, que originalmente se suponía que se celebrarían en el ciudad japonesa de Sapporo, en la isla norteña de Hokkaid.